জ্বালানি স্টেশনে দাঙ্গা নিয়ন্ত্রণে গুলি চালিয়েছে শ্রীলঙ্কার সেনাবাহিনী। শনিবার রাতে কলম্বো থেকে ৩৬৫ কিলোমিটার উত্তরে ভিসুভামাডুতে এ ঘটনা ঘটে।

সেনা মুখপাত্র নীলান্ত প্রেমারত্নে জানিয়েছেন, জ্বালানি স্টেশনে পেট্রোল ও ডিজেল নিতে আসা লোকজন তাদের গার্ড পয়েন্টে পাথর ছুড়েছিল।

বার্তা সংস্থা এএফপিকে তিনি বলেন, ‘২০ থেকে ৩০ জনের একটি দল পাথর নিক্ষেপ করে এবং একটি সেনা ট্রাকের ক্ষতি করে।’

পুলিশ জানিয়েছে, ক্রমবর্ধমান অর্থনৈতিক সঙ্কটের কারণে সৃষ্ট অস্থিরতা নিয়ন্ত্রণে সেনাবাহিনী প্রথমবারের মতো গুলি চালালে চার বেসামরিক নাগরিক এবং তিনজন সেনা আহত হয়। পাম্পে পেট্রোল ফুরিয়ে যাওয়ায় গাড়িচালকরা প্রতিবাদ করতে শুরু করে। এক পর্যায়ে বিক্ষোভকারীরা সেনাদের সঙ্গে সংঘর্ষে জড়িয়ে পড়ে।

স্বাধীনতার পর সবচেয়ে ভয়াবহ অর্থনৈতিক সঙ্কট মোকাবিলা করতে হচ্ছে শ্রীলঙ্কাকে। বৈদেশিক মুদ্রার রিজার্ভ সঙ্কটের কারণে দেশটি জ্বালানি ও জরুরি পণ্য আমদানি করতে পারছে না।