বাঙালি অধ্যুষিত এলাকা বলে পরিচিত লন্ডনের টাওয়ার হ্যামলেটস কাউন্সিলে শ্বাসরুদ্ধকর নির্বাচনে লুৎফুর রহমান তৃতীয় বারের মতো ঐতিহাসিক জয় পেয়েছেন।

এস্পায়ার পার্টির লুৎফুর রহমান লেবার পার্টির জন বিগসের চেয়ে ৭ হাজার ৩১৭ ভোট বেশি পেয়ে নির্বাচিত হলেন।

২০১০ সালে প্রথমবারের মত নির্বাচিত হয়েছিলেন লুৎফুর রহমান। ২০১৪ সালে দ্বিতীয়বার নির্বাচিত হলেও ২০১৫ সালে আদালতের এক রায়ে তাকে ক্ষমতা ছাড়তে হয়। রাজনীতিতে পাঁচ বছরের জন্য নির্বাচনে অযোগ্য থাকার আদেশ দেয় আদালত। এরপর নির্বাচনে দাঁড়িয়ে সমগ্র ব্রিটেনের রাজনীতিতে আলোড়ন তুলে দিয়েছেন এই ব্রিটিশ-বাংলাদেশি মেয়র।

নির্বাচনে জয় পেয়ে অনুভূতি প্রকাশ করতে গিয়ে মেয়র লুৎফুর বলেন, ‘আগামীতে আমি কী করব, সেটার ভিত্তিতেই জনগণ আমাকে বিচার করবে।’

নির্বাচনে লুৎফুর রহমান পেয়েছেন ৪০ হাজার ৮০৪ ভোট এবং লেবার পার্টির জন বিগস পেয়েছেন ৩৩ হাজার ৪৮৭ ভোট।

ফলাফল ঘোষণার পর মেয়র লুৎফুর রহমান নির্বাচন কেন্দ্রের বাইরে বেরিয়ে সমর্থকদের প্রতি কৃতজ্ঞতা জানিয়ে বলেন, ‘আমি শুধু একটি কমিউনিটির জন্য নয়, সবার জন্য কাজ করব। এই বিজয় জনগণের বিজয়।’

এদিকে নির্বাচনী ফলাফল ঘোষণার পর ফলাফল মেনে নিয়ে বক্তব্য রাখেন সদ্য সাবেক মেয়র জন বিগস ও লিবডেম প্রার্থী রাবিনা খান। তারা নির্বাচিত মেয়রকে স্বাগত জানান এবং এলাকার উন্নয়নে একত্রে কাজ করবেন বলে আশাবাদ ব্যক্ত করেন।