যুক্তরাষ্ট্রের মিজৌরি অঙ্গরাজ্যে ৬১ বছর বয়সী এক বুদ্ধি প্রতিবন্ধী আফ্রিকান আমেরিকানের মৃত্যুদণ্ড কার্যকর করা হয়েছে। বিষাক্ত ইনজেকশন প্রয়োগ করে তার মৃত্যুদণ্ড কার্যকর করা হয়। যদিও বুদ্ধি প্রতিবন্ধী হওয়ায় জনসনের আইনজীবীরা বারবার এই মৃত্যুদণ্ড কার্যকর না করার অনুরোধ জানিয়েছিল।

মিজৌরি অঙ্গরাজ্যের বোন তেরেতে মৃত্যুদণ্ড কার্যকরের পর স্থানীয় সময় মঙ্গলবার সন্ধ্যা ৬টা ১১ মিনিটে তার মৃত্যু হয়েছে বলে এক বিবৃতিতে জানান হয়।

এর আগে জনসনের আইনজীবীরা বারবার এই মৃত্যুদণ্ড কার্যকর না করার অনুরোধ জানিয়েছিল। তারা বলেছেন, বুদ্ধি প্রতিবন্ধীর মৃত্যদণ্ড কার্যকর সংবিধানের ১৮তম সংশোধনের লংঘন।

এদিকে, যুক্তরাষ্ট্রে ভ্যাটিকানের দূত গত সপ্তাহে পোপ ফ্রান্সিসের পক্ষে গভর্নরের কাছে লেখা এক চিঠিতে মৃত্যুদণ্ড কার্যকর না করার আহ্বান জানান। কিন্তু মিজৌরির রিপাবলিকান গভর্নর মাইক পার্সন সোমবার মৃত্যুদণ্ড কার্যকর না করার অনুরোধ প্রত্যাখ্যান করে বলেন, রাজ্য ন্যায় বিচার এবং জনসনের বৈধ মৃত্যুদণ্ড কার্যকরের জন্য প্রস্তুত।

তিনি আরো বলেন, তিনজন জুরি জনসনের বিষয়টি পুনরায় পর্যালোচনা শেষে মৃত্যুদণ্ড কার্যকরের সুপারিশ করেছেন।

উল্লেখ্য, ১৯৯৪ সালে মিজৌরির কলম্বিয়ায় ডাকাতির সময় স্টোরের তিন কর্মীকে হত্যার অভিযোগে জনসন দোষী সাব্যস্ত এবং মৃত্যুদণ্ডে দন্ডিত হন।