শিশুদের ওপর করোনার টিকার কার্যকারিতা নিয়ে গবেষণা শুরু করেছে দ্য ইউনিভার্সিটি অব অক্সফোর্ড। সেই হিসেবে অক্সফোর্ডই প্রথম প্রতিষ্ঠান যারা শিশুদের করোনার টিকা উন্নয়ন নিয়ে কাজ শুরু করলো। শনিবার বিশ্ববিদ্যালয় কর্তৃপক্ষ এ তথ্য জানিয়েছে।

বিশ্ববিদ্যালয় থেকে পাঠানো এক ইমেইল বার্তায় জানানো হয়েছে, মধ্যবর্তী পর্যায়ের নতুন এই ট্রায়ালে ছয় থেকে ১৭ বছর বয়সী শিশু-কিশোরদের অন্তর্ভূক্ত করা হবে। এদের ওপর টিকা কার্যকর কিনা তা যাচাই করা হচ্ছে এই ট্রায়ালের উদ্দেশ্য। চলতি মাসে প্রথম ধাপের ট্রায়ালে প্রায় ৩০০ স্বেচ্ছাসেবক অংশ নেবে।

প্রতিদ্বন্দ্বী অন্য প্রতিষ্ঠানগুলোর তুলনায় অক্সফোর্ড-আস্ট্রাজেনেকার টিকা স্বস্তা ও বিতরণ সহজসাধ্য। এই কারণে এই টিকাটিকে ‘বিশ্বের জন্য টিকা’ হিসেবে অভিহিত করা হচ্ছে। চলতি বছর আস্ট্রাজেনেকা প্রাপ্তবয়স্কদের জন্য ৩০০ কোটি ডোজ উৎপাদনের লক্ষ্যমাত্রা নির্ধারণ করেছে।