ক্রিসমাসের বাইরে আমেরিকার সবচেয়ে বড় উৎসব থ্যাংকস গিভিং ডে। নভেম্বরের শেষ বৃহস্পতিবার সর্বজনীন এই উৎসব হয়। উৎসব উদ্‌যাপনে এবার ছিল একটু ভিন্ন চেহারা। করোনার কারণেই এই অবস্থা। অনেকটা প্রথা আর সংস্কৃতির মিশ্রণে মোরগ সদৃশ টার্কি ভোজের এ উৎসবের ব্যাপ্তি পুরো আমেরিকান সমাজেই। শপিং থেকে শুরু করে ভোজ বিলাস আর স্বজনের সান্নিধ্যে আসার উৎসবের আমেজ এখন সর্বত্র। থ্যাংকস গিভিং ডে’র পরের দিন শুক্রবার। ব্ল্যাক ফ্রাইডে নামে পরিচিত এই শুক্রবার ক্রেতা বিক্রেতাদের জন্য কোনো কালো দিন নয়। বছরের সেরা মূল্য ছাড় দেওয়া হয় দিনটিতে। বছরের সেরা বাণিজ্য করে ব্যবসায়ীরা ব্ল্যাক ফ্রাইডে’তে।

আমেরিকার ঐতিহ্যবাহী দিবস থ্যাংকস গিভিং ডে (ধন্যবাদ জ্ঞাপন দিবস) আমেরিকানদের দেখাদেখি প্রবাসীদের ঘরেও ঢুকছে। প্রবাসীরাও হয় ঘটা করে, না হয় ঘরোয়াভাবে হলেও এ দিবস উপলক্ষে বন্ধু-বন্ধু-বান্ধব দাওয়াত দিয়ে কিছু সময়ের জন্য আনন্দে মেতে ওঠেন। পারিবারিক আর স্বজন সমাবেশের এ ভোজের উৎসবে টার্কি রান্না হয় আমাদের দেশজ ধারায়।

১৭৮৯ সালে কংগ্রেস এ দিবসকে সরকারি ছুটি হিসেবে ঘোষণা করার জন্য আমেরিকার প্রথম প্রেসিডেন্ট জর্জ ওয়াশিংটনকে অনুরোধ করেন। প্রেসিডেন্ট সে অনুযায়ী একটি ঘোষণাপত্রে স্বাক্ষর করেন। বর্তমানে প্রতি বছর নভেম্বরের চতুর্থ অর্থাৎ শেষ বৃহস্পতিবার এ থ্যাংকস গিভিং ডে’র শুরু হয়। ওই দিন আমেরিকায় সাধারণ ছুটি থাকে।

ভালো কাজের জন্য কৃতজ্ঞতা প্রকাশার্থে আদিবাসী আমেরিকানদের শুভ কামনা এবং ধন্যবাদ জ্ঞাপনের জন্য ফসল তোলার উৎসব হিসেবে ইউরোপীয় উপনিবেশবাদীদের মধ্যে স্পেনীয় এবং ফরাসিরা উত্তর আমেরিকায় থ্যাংক্সগিভিং ডে সর্বপ্রথম শুরু করেন।
উল্লেখ্য ১৬২০ সনের দিকে স্বাধীন ধর্ম চর্চার উদ্দেশে ‘মে ফ্লাওয়ার’ নামক একটি জাহাজে চড়ে ইউরোপ ছেড়ে আমেরিকায় আশ্রয়ের জন্য আসা ব্যক্তিবর্গ বর্তমান আমেরিকার ম্যাসাচুসেটস অঙ্গরাজ্যের ম্যাসাচুসেটস উপসাগরে যাত্রা বিরতি করেন। তাদের অধিকাংশই খাবারের অভাবে অর্ধাহারে এবং শীতের প্রকোপে দুর্বল ও অসুস্থ হয়ে পড়েন। সুস্থ ব্যক্তিরা তীরে নেমে প্লিমিথ গ্রামের ও্যাম্প্যানগ আদিবাসী গোষ্ঠীর সঙ্গে ঘনিষ্ঠ হন। ও্যাম্প্যানগ্রা ইউরোপীয়দেরও বান মাছ ধরার এবং কর্ন (শস্য) চাষ করার প্রক্রিয়া শিখিয়ে দেন। পরবর্তী বছর স্থানীয় ও বহিরাগত গ্রামবাসীরা আশাতীত ফসল ঘরে তোলেন এবং স্থানীয় শাসক উইলিয়াম আদিবাসীদের নিমন্ত্রণ দিয়ে সৃষ্টিকর্তার উদ্দেশ্যে কৃতজ্ঞতা প্রকাশার্থে এবং আদিবাসীদের সম্মানে ভোজের আয়োজন করেন। এ উৎসবে ৯০ জন আদিবাসী আমেরিকান এবং ৫৩ জন খ্রিষ্টান ধর্মপ্রচারক অংশ নিয়েছিলেন। ইউরোপীয়দেরও সহযোগিতার জন্য আদিবাসীদের ধন্যবাদ জানানো হয়।

পরবর্তীতে স্পেনীয় এবং ফরাসিরা শরৎ কিংবা শীত ঋতুর শুরুতে এটা প্রস্তুতিহীন ধর্মীয় উৎসব উদ্‌যাপনের রীতি চালু করেন। আরও পরে এটা সাধারণ মানুষের উৎসবে পরিণত হয়। এটা এখন আমেরিকার অন্যতম জাঁকজমকপূর্ণ উৎসব। সে অনুষ্ঠানের ধারাবাহিকতায় এখন আমেরিকাতে এ দিবস আরও জাতীয়ভাবে পালন করা হয়, যদিও সেখানে কোনো আদিবাসীর উপস্থিতি থাকে না। সরকারি দপ্তরে ছুটি একদিন হলেও বাস্তবে শুক্রবারও কেউই তেমন কাজে যান না। ফলে চার দিনের মতো এ উৎসব চলে। এ বছর চতুর্থ বৃহস্পতিবার ২৬ নভেম্বর।

এ উৎসবে জাঁকালো ভোজের আয়োজন হয়। এ ভোজের অন্যতম প্রধান উপকরণ হলো টার্কি মুরগি। ওভেনে পোড়ানো হয় পুরো টার্কি। সঙ্গে ক্র্যানবেরি সস, মিষ্টি আলুর ক্যানডি, পামকিন পাই থাকে। এ উৎসব মূলত ইহুদি-খ্রিষ্টীয় ধর্মীয় অনুভূতির ঐতিহ্যগত আদলে এক সময় পালিত হতো। এ দিবসে উপোস রাখা হতো। বর্তমানে অনেকেই এ ধারা উপেক্ষা করছেন।
এ কারণে কলম্বাস দিবসের মতো থ্যাংকস গিভিং ডে বর্তমানে সাংস্কৃতিক বিতর্কের মুখে পড়েছে।

কেউ কেউ মনে করেন, এটা প্রথমদিকে আমেরিকায় বসতি স্থাপনকারী ইউরোপীয়দের হাতে স্থানীয় আদিবাসীদের দুর্দশায় নিক্ষিপ্ত তথা তাঁদের নির্মূল করার রাজনৈতিক ও সাংস্কৃতিক বিস্মৃতির বিরক্তিকর বহিঃপ্রকাশ।

কোনো কোনো আদিবাসী আমেরিকান প্রতিবাদ হিসেবে এ দিবসকে ‘আনথ্যাংক্স গিভিং ডে’ (অধন্যবাদ দিবস) হিসেবে পালন করেন। ভোজনের পরিবর্তে আদিবাসীরা তাদের পূর্ব-পুরুষদের মৃত্যু স্মরণ করে শোক প্রকাশ করেন। তাদের জন্য সৃষ্টিকর্তার কাছে প্রার্থনা করেন। উপোস করেন। ক্যালিফোর্নিয়া অঙ্গরাজ্যের স্যান ফ্রান্সেসকো উপসাগরের ‘এলক্যাট্রাজ’ দ্বীপে আদিবাসীরা সূর্যোদয় উৎসবের আয়োজন করেন।