বিশিষ্ট রবীন্দ্রসংগীত শিল্পী পূর্বা দাম আর নেই। শনিবার দক্ষিণ কলকাতার বাড়িতে তার মৃত্যু হয়। বয়স হয়েছিল ৮৬ বছর। কিছুদিন ধরে তিনি বার্ধক্যজনিত রোগে ভুগছিলেন। পারিবারিক সূত্রে জানা যায়, এদিন ভোর সাড়ে ৬টার কিছু পরে ঘুমের মধ্যেই মৃত্যু হয় তার। পূর্বাদেবী রেখে গিয়েছেন স্বামী এবং একমাত্র কন্যাকে।

সাতের দশক থেকেই প্রথম সারির রবীন্দ্রসংগীত শিল্পী হিসেবে শ্রোতাদের মনে জায়গা করে নিয়েছিলেন পূর্বাদেবী। সুচিত্রা মিত্রের গানের ধারাকে আজীবন অনুসরণ করে এসেছেন। ঘটনাচক্রে, শনিবার ১৯ সেপ্টেম্বর প্রয়াত সুচিত্রা মিত্রের জন্মদিন। জন্মদিনেই চলে গেলেন পূর্বা!

তার প্রয়াণের খবর শুনে রবীন্দ্রসংগীত শিল্পী প্রমিতা মল্লিক বলেন, ‘পূর্বা’দি যখন পূর্বা সিংহ, সেই তখন থেকে ওকে চিনি। রবীন্দ্রনাথের গানকে এমনভাবে আত্মস্থ করতেন, যে শ্রোতার মনে গিয়ে তা ঘা দিত। এমন নিরহংকারী এবং সহজ শিল্পী খুব কমই দেখেছি। ওর চলে যাওয়ার সঙ্গে সঙ্গে রবীন্দ্রসংগীতের শিল্পীদের মধ্যে একটা যুগের অবসান হল।’

পূর্বা দামের প্রয়াণে শোক প্রকাশ করেছেন পশ্চিমবঙ্গের মুখ্যমন্ত্রী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়। এক শোকবার্তায় তিনি বলেছেন, ‘তার সঙ্গে আমার বিশেষ হৃদ্যতার সম্পর্ক ছিল। তার মৃত্যুতে রবীন্দ্রসংগীত জগতে এক শূন্যতার সৃষ্টি হল। আমি পূর্বা দামের পরিবার-পরিজন ও অনুরাগীদের আন্তরিক সমবেদনা জানাচ্ছি।’